Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish). Main irregular verbs: verbs which change their stem.


Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish). Main irregular verbs: verbs which change their stem.

For a grammar explanation of regular verbs in this tense, please see http://spanish-courses.com.ar/preterito-indefinido-o-preterito-perfecto-simple-regular-past-tense-spanish/ where the regular verb group endings are listed and there is also an exercise to fill and practice.

Main and most usual irregular verbs in Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple  tense in Spanish change the verb stem. So first we need to split the infinitive verb into the stem and the ending. It’s very easy to do. You just have to remove the two last letters from the end of the infinitive (-ar, -er or -ir ) and you have the stem. For example in case of verb “tener”:

  • the stem is: ten-
  • and the ending is: -er
  • the verb “tener” changes its stem to “tuv-“ (below a list of the changed stems of main verbs)  
  • Here a list of the changed stem of main verbs:
  • You have to use the changed stem (tuv- in this case) in each person as the basis for the conjugations, the common prefix that each of the forms begins with.
Infinitivo Raíz
andarhacer

poner

venir

traer

decir

producir

traducir

estar

poder

querer

saber

tener

anduv-hic- (hiz-)

pus-

vin-

traj-

dij-

produj –

traduj-

estuv-

pud-

quis-

sup-

tuv-

 

Next, add to this stem the endings specific to each person. For irregular verbs which change the stem, these are the endings for this group of verbs (no matter if the infinitive ends –ar, -er and –ir):

 

YoTú / Vos

Usted/ él / ella

Nosotros / nosotras

Vosotros / vosotras

Ustedes / ellos / ellas

-e-iste

-o

-imos

-isteis

-ieron (-eron)

All the verbs ending in -ducir change the last c of the stem to the letter j in Pretérito Perfecto Simple. Irregular endings are used. So in the case of “producir”, for example, the stem produc change c to j to get produj. Additionally in all the stems ending with “j”,  in the third person plural (ustedes, ellos, ellas), the ending used  is “-eron” instead of “-ieron”, so “ustedes / ellos / ellas produjeron”, “ustedes / ellos / ellas dijeron”, etc.

 

Here a chart of main irregular verbs conjugation in  Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple  tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish):

Infinitivo Pretérito indefinido
Andar anduve, anduviste, anduvo, anduvimos, anduvisteis, anduvieron
Caber cupe, cupiste, cupo, cupimos, cupisteis, cupieron
decir dije, dijiste, dijo, dijimos, dijisteis, dijeron
estar estuve, estuviste, estuvo, estuvimos, estuvisteis, estuvieron
hacer hice, hiciste, hizo, hicimos, hicisteis, hicieron
poder pude, pudiste, pudo, pudimos, pudisteis, pudieron
poner puse, pusiste, puso, pusimos, pusisteis, pusieron
querer quise, quisiste, quiso, quisimos, quisisteis, quisieron
saber supe, supiste, supo, supimos, supisteis, supieron
tener tuve, tuviste, tuvo, tuvimos, tuvisteis, tuvieron
traer traje, trajiste, trajo, trajimos, trajisteis, trajeron
venir vine, viniste, vino, vinimos, vinisteis, vinieron
ver vi, viste, vio, vimos, visteis, vieron

 

There are 3 verbs in Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish) which are irregular in a different way: “ser”, “ir” and “dar”.

Note: in this tense “ser” and “ir” are the same, but thanks to the context we can know what they refer to.

Note: “Dar” uses the regular endings of verbs ending in –er and –ir (without the accents)

  ir /ser dar
Yo fui di
Tú / Vos fuiste diste
Usted / El / Ella fue Dio
Nosotros / Nosotras fuimos dimos
Vosotros / Vosotras fuisteis Disteis
Ustedes / Ellos / Ellas fueron dieron

 

Exercises

You can send your answers at wisespanish at gmail.com to be corrected.

Fill the following sentences using Pretérito indefinido (Pretérito Perfecto Simple). Completar las siguientes oraciones usando el Pretérito indefinido (Pretérito Perfecto Simple).

 

Julia ____________________ (vivir) en Finlandia desde 1990 a 1995. Allí ____________________ (trabajar) en una empresa petrolera al norte del país. Gracias a esa experiencia, hoy en día ella ____________________ (hablar) muy bien el finlandés.

 

Todos nosotros ____________________ (nacer) en la misma década y ____________________ (crecer) con las canciones de The Clash y The Cure. Pero ahora sólo ____________________ (escuchar) música tecno.

 

¿Dónde ____________________ (viajar) el verano pasado? ¿ ____________________ (conocer) muchos lugares y personas diferentes? ¡Qué bueno! ¡Contame!

 

Para el cumpleaños de Federico, su mamá ____________________ (cocinar) pizzas y empanadas y su novia ____________________ (preparar) una exquisita torta.

 

Write! Escribe!

 

1. ¿Qué hiciste ayer?

 

 
 
 
 

 

2. ¿Qué hiciste el verano pasado?

 

 
 
 
 

 

3. Y ahora… ¡tu biografía!  ¿Dónde naciste? ¿Dónde creciste? ¿Dónde viviste? ¿Qué estudiaste? ¿En qué trabajaste? ¿Adónde viajaste?

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

IndefinidoIrregular


About Marina Boschi

Teacher of Spanish as a foreign language. Professor of Philosophy. University of Buenos Aires. Passions: I love writing.

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