Prepositions: “por” versus “para”. When to use “por”, when “para” in Spanish?

The prepositions  “PARA” and “POR” don´t have an exact translation into English. Here we explain you when to use each one. Hope it helps you to understand when to use “por”, when “para” in Spanish.

PorPara

PARA POR
a.     Propósito/ objetivoLeo para aprender.

Vine para trabajar.

a.     Causa, razón, motivoNo vine por la tormenta

Fue detenido por contrabando

b.     Utilidad, funciónMáquina para café.

Ropa para fiesta.

b.     MedioHablamos por teléfono

Nos comunicamos por carta.

c.     DestinoSalgo para Londres.

Voy para mi casa.

c.     A través de/ espacio no definidoEl ladrón entró por la ventana.

Caminamos por el centro.

d.     Fecha límiteEl informe es para abril.

Hacé este trabajo para el lunes.

d. Autor, agente (voz pasiva)Las casas son diseñadas por arquitectos.

Pedro fue atacado por un delincuente.

e.     DestinatarioEl libro es para vos.

Tengo un mensaje para usted.

e.Cantidad de tiempoVoy a España por dos semanas.

Van a quedarse por dos años.

f.      Punto de vistaPara mí, esto no es correcto. f.Cantidad de dineroLo compramos por $10.
  g.     Canje, reemplazo, sustitutoCambió la moto por un auto 0Km

Pérez trabajó por mí mientras no estuve.

 

 

  1. Completá con “por” o “para”

 

    1. Venimos _______________ comunicarte que la reunión fue un éxito.
    2. ___________________ lo que dice en su carta, se está diviertiendo mucho.
    3. Le tiró todas sus cosas _______________ la ventana.
    4. ___________________ mañana quiero este trabajo listo.
    5. ____________________ ir de mochilero al sur, no necesito mucha plata.
    6. Fue declarado inocente _____________ el tribunal, pero ___________ mí es culpable.
    7. La enfermera pidió alcohol _______________ limpiar la herida.
    8. Creo que la carta es _____________ vos.
    9. La historia que me contaste es ______________ morirse de risa.
    10. Dejemos este trabajo ___________ ahora y sigamos con el informe _________ el viernes.
    11. Engordó muchísimo. Lo que pasa es que come _____________ ansiedad.
    12. Compramos cerveza, vino y gaseosas ___________ la fiesta del sábado.
    13. Trajeron regalos ____________ toda la familia.
    14. Lo eligieron ______________ este puesto ___________ sus antecedentes.
    15. Estamos preocupados _________________ su salud.
    16. Dijeron ___________ la radio que el tiempo mejoraría mañana.
    17. Me voy a trabajar a Venezuela ____________ dos años.
    18. No vinimos _____________ divertirnos sino __________ resolver un problema.

 

Answers: 1) para, 2) por, 3) por, 4) para, 5) para, 6) por, para, 7) para, 8) para, 9)para, 10) por, para, 11) por, 12) para, 13) para, 14) para, por, 15) por, 16) por, 17) por, 18) para, para.

 

Hope this grammar explanation and exercise helped you to understand When to use “por”, when “para” in Spanish!

Gustar and other similar verbs in Spanish

GUSTAR is a verb which has a different grammar construction. Not only gustar, gustar and other similar verbs in Spanish. Instead of following the form “person who likes + verb + the object liked,” as in English, in Spanish it follows the form “indirect-object (pronoun representing the person who likes) + verb + the object liked.” The object liked is the subject in Spanish.

The indirect objects pronouns are me, te, le, nos, os and les.

Here a tip I give to my students: Instead of thinking of gustar as meaning “to like,” it is better to think of it as meaning “to be pleasing.” When we say, “I like the ice-cream,” (me gusta el helado) the meaning is much the same as saying, “the ice-cream is pleasing to me.” In plural form, it becomes “the ice-creams are pleasing to me,” with a plural verb (me gustan los helados).

  • Me gusta el helado. I like the ice-cream. The ice-cream is pleasing to me.
  • Nos gustan los helados. We like the ice-creams. The ice-creams are pleasing to us.

Another thing to bear in mind: when the object liked is a verb (an action or activity), the verb gustar is used in singular. For example:

  • Me gusta nadar. I like swimming. Swimming is pleasing to me.

When the pronoun le or les is used, the context might not always make clear who is the person doing the liking. In that case, you can add the prepositional phrase “a + the person liking” as shown below at the beginning of the sentence (or less commonly at the end of the sentence). Note that the indirect-object pronoun cannot be omitted; the prepositional phrase clarifies the indirect-object pronoun rather than replacing it.

  • A Pedro le gusta el coche. Pedro likes the car.
  • A Marta le gustan las camionetas. Marta likes the pickups.
  • ¿A ustedes les gusta el coche? Do you (plural) like the car?

Althought it is not necessary to make the sentence clearer, it is also posible to say:

A mí me gusta el coche / A ti te gusta el coche / A nosotros nos gusta el coche / A vosotros os gusta el coche

Something else: when the statement is negative, you have to say “no” before the indirect-object pronoun. For example:

  • No me gusta el helado
  • A Pedro no le gusta el coche

 

However, gustar isn’t the only verb that follows that pattern. As you become familiar with Spanish, you will come across at least a dozen other verbs that are used in the same manner. Here the most used ones:

Gustar and other similar verbs in Spanish

Encantar: “to enchant or delight” and is often used in English sentences using forms of “to be delighted” or “to love” in a not romantic sense. Me encanta bailar , I love dancing.

Interesar: “to interest”. For example: Me interesa la literatura, Literature interests me.

Caer bien / mal: “to make a good / bad impression”. Example: Ese chico me cae bien, That boy makes me a good impression

Molestar: “to bother or to disturb”. Example: El ruido me molesta, The noise bothers me.

Preocupar: “to give cause of concern”. Example: Esta situación me preocupa, This situation gives me causes of concern.

Fascinar: “to fascínate”. Example: Las películas me fascinan, The movies fascinate me

Parecer: “to seem”. Example: Me parece una buena idea, It seems to me a good idea.

Faltar: “to be lacking,” used when someone lacks or needs something, or if something is missing. Me falta por comprar azúcar. I still need to buy sugar. Volví a casa, y me faltó mi computadora, I returned home, and my computer was missing. Hacer falta (“to make a shortfall”) is used in a similar way. Me hacen falta tres pesos, I’m three pesos short.

Quedar:  “to remain” or “to be left,”. Examples : Nos queda una hora, we have an hour left. Me quedan diez dólares, I have ten dollars left.

Sobrar: It can be used somewhat like quedar and means “to be left over.” Me sobran diez dólares, I have ten dollars left over.

 

Fill this dialog Completa este diálogo

 

Answers below! Respuestas más abajo

 

A: ¿____ gusta el cine?

B: Sí, ____ ___________

A: ¿Qué tipo de películas?

B: ____ __________ las películas de terror, como el Proyecto de la Bruja de Blair. ¿Te gusta?

A: No. A mí ____ ____________ mucho las películas musicales, sobre todo las de jazz. ¿A vos te gustan?

B: No. A mí _____ __________ las de ciencia ficción

 Answers / Respuestas: Te / me gusta / me gustan / me gustan

 

Write sentences using the following words. Escribir oraciones usando este grupo de palabras

Answers below! Respuestas más abajo

 

 

Ejemplo:   Yo/ no gustar/ esta película.          No me gusta esta película.

 

  1. Yo/ no gustar/ las reuniones.

 

  1. Carlos/ encantar/ esquiar.

 

  1. Carlos y Estela/preocupar/ el examen final.

 

  1. Mi amigo/ preocupar/ la política.

 

  1. Mis padres/ interesar/ la astrología.

 

  1. Pedro y Lucía/fascinar/ la música clásica.

 

  1. Nosotros/ caer mal/ políticos.

 

  1. ¿Vos/ molestar/ la contaminación?

 

Answers / Respuestas:

  1. A mí no me gustan las reunions
  2. A Carlos le encanta esquiar
  3. A mi amigo le preocupa la política
  4. A mis padres les interesa la astrología
  5. A Pedro y a Lucía les fascina la música clásica
  6. A nosotros nos caen mal los políticos
  7. ¿A vos te molesta la contaminación?

Hope this helped you to understand Gustar and other similar verbs in Spanish!

Marina Boschi

Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish). Main irregular verbs: verbs which change their stem.

Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish). Main irregular verbs: verbs which change their stem.

For a grammar explanation of regular verbs in this tense, please see http://spanish-courses.com.ar/preterito-indefinido-o-preterito-perfecto-simple-regular-past-tense-spanish/ where the regular verb group endings are listed and there is also an exercise to fill and practice.

Main and most usual irregular verbs in Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple  tense in Spanish change the verb stem. So first we need to split the infinitive verb into the stem and the ending. It’s very easy to do. You just have to remove the two last letters from the end of the infinitive (-ar, -er or -ir ) and you have the stem. For example in case of verb “tener”:

  • the stem is: ten-
  • and the ending is: -er
  • the verb “tener” changes its stem to “tuv-“ (below a list of the changed stems of main verbs)  
  • Here a list of the changed stem of main verbs:
  • You have to use the changed stem (tuv- in this case) in each person as the basis for the conjugations, the common prefix that each of the forms begins with.
Infinitivo Raíz
andarhacer

poner

venir

traer

decir

producir

traducir

estar

poder

querer

saber

tener

anduv-hic- (hiz-)

pus-

vin-

traj-

dij-

produj –

traduj-

estuv-

pud-

quis-

sup-

tuv-

 

Next, add to this stem the endings specific to each person. For irregular verbs which change the stem, these are the endings for this group of verbs (no matter if the infinitive ends –ar, -er and –ir):

 

YoTú / Vos

Usted/ él / ella

Nosotros / nosotras

Vosotros / vosotras

Ustedes / ellos / ellas

-e-iste

-o

-imos

-isteis

-ieron (-eron)

All the verbs ending in -ducir change the last c of the stem to the letter j in Pretérito Perfecto Simple. Irregular endings are used. So in the case of “producir”, for example, the stem produc change c to j to get produj. Additionally in all the stems ending with “j”,  in the third person plural (ustedes, ellos, ellas), the ending used  is “-eron” instead of “-ieron”, so “ustedes / ellos / ellas produjeron”, “ustedes / ellos / ellas dijeron”, etc.

 

Here a chart of main irregular verbs conjugation in  Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple  tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish):

Infinitivo Pretérito indefinido
Andar anduve, anduviste, anduvo, anduvimos, anduvisteis, anduvieron
Caber cupe, cupiste, cupo, cupimos, cupisteis, cupieron
decir dije, dijiste, dijo, dijimos, dijisteis, dijeron
estar estuve, estuviste, estuvo, estuvimos, estuvisteis, estuvieron
hacer hice, hiciste, hizo, hicimos, hicisteis, hicieron
poder pude, pudiste, pudo, pudimos, pudisteis, pudieron
poner puse, pusiste, puso, pusimos, pusisteis, pusieron
querer quise, quisiste, quiso, quisimos, quisisteis, quisieron
saber supe, supiste, supo, supimos, supisteis, supieron
tener tuve, tuviste, tuvo, tuvimos, tuvisteis, tuvieron
traer traje, trajiste, trajo, trajimos, trajisteis, trajeron
venir vine, viniste, vino, vinimos, vinisteis, vinieron
ver vi, viste, vio, vimos, visteis, vieron

 

There are 3 verbs in Pretérito indefinido or pretérito perfecto simple tense in Spanish (Preterite past tense in Spanish) which are irregular in a different way: “ser”, “ir” and “dar”.

Note: in this tense “ser” and “ir” are the same, but thanks to the context we can know what they refer to.

Note: “Dar” uses the regular endings of verbs ending in –er and –ir (without the accents)

  ir /ser dar
Yo fui di
Tú / Vos fuiste diste
Usted / El / Ella fue Dio
Nosotros / Nosotras fuimos dimos
Vosotros / Vosotras fuisteis Disteis
Ustedes / Ellos / Ellas fueron dieron

 

Exercises

You can send your answers at wisespanish at gmail.com to be corrected.

Fill the following sentences using Pretérito indefinido (Pretérito Perfecto Simple). Completar las siguientes oraciones usando el Pretérito indefinido (Pretérito Perfecto Simple).

 

Julia ____________________ (vivir) en Finlandia desde 1990 a 1995. Allí ____________________ (trabajar) en una empresa petrolera al norte del país. Gracias a esa experiencia, hoy en día ella ____________________ (hablar) muy bien el finlandés.

 

Todos nosotros ____________________ (nacer) en la misma década y ____________________ (crecer) con las canciones de The Clash y The Cure. Pero ahora sólo ____________________ (escuchar) música tecno.

 

¿Dónde ____________________ (viajar) el verano pasado? ¿ ____________________ (conocer) muchos lugares y personas diferentes? ¡Qué bueno! ¡Contame!

 

Para el cumpleaños de Federico, su mamá ____________________ (cocinar) pizzas y empanadas y su novia ____________________ (preparar) una exquisita torta.

 

Write! Escribe!

 

1. ¿Qué hiciste ayer?

 

 
 
 
 

 

2. ¿Qué hiciste el verano pasado?

 

 
 
 
 

 

3. Y ahora… ¡tu biografía!  ¿Dónde naciste? ¿Dónde creciste? ¿Dónde viviste? ¿Qué estudiaste? ¿En qué trabajaste? ¿Adónde viajaste?

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

IndefinidoIrregular

Feminine or masculine? How to know if a Spanish word is feminine or masculine?

Sustantivos masculinos y sustantivos femeninos

Spanish schools Argentina. Feminine or masculine nouns

LOS SUSTANTIVOS MASCULINOS

  1. Las palabras que terminan en –L, –O, –N, –E, –R, –S; generalmente son masculinas.

Ejemplos:

L O N E R S
el papel el juego el pan el café el amor el lunes
el árbol el grupo el examen el tomate el sur el viernes

Excepciones

  • la noche
  • la piel
  • la gente
  • la clase
  • la imagen
  • la nieve
  • la mano
  • la foto
  • la cárcel
  • la parte
  • el mapa

 

  1. Son masculinos muchos sustantivos terminados en: –MA, –TA.

Ejemplos:

MA TA
el clima el cometa
el problema el planeta

LOS SUSTANTIVOS FEMENINOS

1) Las palabras terminadas en -A, -D, -ÓN, -Z; son femeninas.

Ejemplos:

A D ÓN Z
la comida la universidad la televisión la voz
la montaña la libertad la acción la nariz

Excepciones

  • el día
  • el lápiz
  • el sofá
  • el camión
  • el corazón

2) Palabras terminadas en -IS, -IE, -UMBRE; son femeninas.

Ejemplos:

IS IE UMBRE
la crisis la serie la costumbre
la apendicitis la superficie la muchedumbre
  1. Sustantivos que comienzan y terminan con A: El agua, el arpa, el alma, el aula, etc.: son femeninos, pero en singular usan el artículo masculino “el”. Ejemplo:

el agua          el agua fría                las aguas del mar                las frías aguas del mar

 

 

 

 

 

FEMENINO O MASCULINO

1) Las palabras terminadas, generalmente en -TA o –TE,  cuando son personas, se refieren a masculino o femenino.

Ejemplos:

TA TE
Femenino Masculino Femenino Masculino
la solista el solista la cantante el cantante
la artista el artista la estudiante el estudiante

 

2) Cuando por género la palabra es masculina o femenina, generalmente son diferentes.

Ejemplos:

Género de la palabra
Masculino Femenino
el hombre la mujer
el padre la madre
el actor la actriz
el toro la vaca
el caballo la yegua

 

 

Pretérito Indefinido o Pretérito Perfecto Simple Regular. Past tense in Spanish

Pretérito indefinido o pretérito perfecto simple (both names can be used for this tense) of the indicative mood is one of the past tenses in Spanish.

These are the forms for the regular verbs:

 

CANT – AR COM – ER VIV – IR
(yo) cant com viv
(tú / vos) cant -ASTE com -ISTE viv -ISTE
(él, ella, usted) cant com -IÓ viv -IÓ
(nosotros, nosotras) cant -AMOS com -IMOS viv -IMOS
(vosotros, vosotras) cant -ASTEIS com -ISTEIS viv – ÍSTEIS
(ellos, ellas, ustedes) cant -ARON com -IERON viv -IERON

Note: the 1st person plural of the verbs ending in -ar and -ir are the same in pretérito indefinido and present tense, but thanks to the context we can know what they refer to.

When do we use pretérito indefinido?

Generally speaking, pretérito indefinido is used for actions in the past that are seen as completed. Use of the preterite tense implies that the past action had a definite beginning and definite end, althought the beginning and the end may not always be clearly stated.

Examples:

Indefinido

Juan caminó de la una hasta las dos.
Juan walked from one until two o’clock.
(here it is clearly stated beginning and end)

Juan caminó dos horas.
Juan walked for two hours.
(here beginning and end are implied)

Juan caminó con un amigo.
Juan walked with a friend.
(here beginning and end are implied)

Now you can complete the following exercise to practice. Tip: mind the accents (the vowels which have to be stressed) because in other case, the answer is not considered right.

 

 

 

 

Prepositions in Spanish. Difference between “por” and “para”

As to prepositions in Spanish, one of the most problematic subjects is the difference between “por” and “para”. Here we offer you a summary with the main differences between them. After reading it, you can fill the exercise to check if you understood it well.

Any doubt you can write us at wisespanish (at) gmail.com

 

PARA:
1.- Finalidad: Estudia para aprender.
2.- Tiempo (futuro próximo): Tengo que terminar este trabajo para mañana.
3.- Opinión: Para mí, Pedro dice la verdad.
4.- Destinatario: ¿Te gusta esta camiseta? Es para Carmen.
5.- Dirección: ¿Vas para Palermo? Voy contigo.6. Comparación con un estándar: Es muy alto para su edad.7. Expresiones:
POR:
1.- Causa: No estudia por pereza.
2.- Sustitución: Cambio mis dólares por euros.
3.- Período de tiempo/Frecuencia: Yo fui a la playa por 3 semanas y fui a nadar 2 veces por semana.
4.- Complemento agente en la voz pasiva: Los ladrones son detenidos por la policía.
5.- Lugar aproximado. Creo que la casa estaba por aquí.
6.- Medio: Envíame el certificado por fax.
7.- Precio: He comprado estas zapatillas por 60 €.8.- Expresiones: ejemplo: “ir por” (ir a buscar), por favor, por supuesto, por cierto, etc.

PorPara

Ejercicios
Completa los espacios con la preposición adecuada por / para:
1. Quiero viajar ………………. África.
2. Él pintaba ……………………… ganarse la vida.
3. Ella me llamó ……………………… invitarme a su boda.
4. Queremos darte las gracias …………………….. invitarnos a la fiesta.
5. Este libro fue escrito ………………. un americano.
6. Hay mucha gente que vive …………………. trabajar y no trabaja ………………… vivir.
7. Ella fue a Madrid …………………………… la enfermedad de su abuelo.
8. Tengo que tomar la medicina cuatro veces ………………….. día.
9. ____________ la lluvia, no pude llegar temprano a clases.
10. ____________ ser un niño, sabe mucho sobre ciencia.
11. Jaime fue ___________ el libro a la biblioteca porque tiene que estudiar mucho ____________ la noche ______________ el examen de mañana.
12. La azafata pasó ___________ aquí, pero no me dio nada ____________ comer.
13. ____________ tu culpa no pude comprar el perro que quería.
14. Recuerden que deben tener la tarea lista ____________ entregar el lunes.
15. Cuando salgo ____________ la noche, siempre voy a un bar___________ tomarme una cerveza.

Answers: 1)por, 2) para, 3) para, 4) por, 5) por, 6) para, para, 7) por, 8) por, 9) por, 10) para, 11) por, por, para, 12) por, para, 13) por, 14) para, 15) por, para.

Marina Boschi

Simple conditional: grammar explanation & exercise

Condicional simple

SUJETO INFINITIVO DEL VERBO + TERMINACIÓN
(Yo) Cantar -ÍA
(Tú) Comer -ÍAS
(Él, ella, usted) Soñar -ÍA
(Nosotros, nosotras) Entender -ÍAMOS
(Vosotros, vosotras) Escribir -ÍAIS
(Ellos, ellas, ustedes) Dormir, Ir, etc. -ÍAN

Ejemplos:

Yo cantaría
Tú comerías
El soñaría
Usted entendería
Nosotros escribiríamos
Vosotros dormiríais
Ustedes irían

Irregulares:

INFINITIVO Ejemplo
caber cabr- Yo cabría
decir dir- Yo diría
haber habr- Habría
hacer har- Yo haría
poder podr- Yo podría
poner pondr- Yo pondría
querer querr- Yo querría (también: yo quisiera)!
saber sabr- Yo sabría
Salir saldr- Yo saldría
tener tendr- Yo tendría
valer valdr- Yo valdría
venir vendr- Yo vendría

CondicionalGaturro

Main uses of simple conditional. Principales usos del condicional simple:

1. For polite use to soften requests: Para el uso cortés para suavizar las solicitudes: Por favor, ¿Me traería un café? Would you bring me a coffee, please?
2. To express what would be done in a particular situation: Expresar lo que se haría en una situación particular: ¿Hablarías inglés en España? Would you speak English in Spain?
3. For expressing a desire. Para expresar un deseo: Me gustaría ir al cine! I would like to go to the cinema
4. For giving and advice. Hacer recomendaciones y/o dar consejos. Ej.:
Yo (en tu lugar) no lo haría así. If I were you, I wouldn´t do it like that.
Deberías ver a un médico. You should see a doctor

 

Questions? Want to get the answers from us? Write me at wisespanish (at) gmail.com
Marina

Tip: mind the accents (in other case, the answer is not considered right).

Marina Boschi